Les étrangers décrits par Tschudi (1838-1842)

Le témoignage de Johan Jacob von Tschudi sur le Pérou de la fin des années 1830 est celui d’un naturaliste suisse qui observe les comportements  et les usages dans une période critique de l’histoire sud-américaine, lorsque les jeunes Républiques sont en construction et que les rivalités entre pays voisins sont exacerbées.

Entre les généraux Santa Cruz et Gamarra :

“… La plupart des étrangers, en particulier les Européens, étaient dévoués au général Santa Cruz parce que, sous son gouvernement, ils avaient joui d’une plus grande sécurité et que lui-même s’étaient acquis leur considération par son administration prudente et judicieuse. C’est pourquoi les partisans de Gamarra croyaient trouver une raison suffisante de pouvoir agir contre eux. Ils essayèrent par tous les moyens de fanatiser la lie du peuple, surtout les Nègres et les zambos, et de les pousser contre les étrangers, tout particulièrement les Anglais et les Français. Pour pousser une telle foule inhumaine à l’excès, il ne fallait qu’une pique insignifiante et ils attendaient avidement que Gamarra donne le signal pour un bain de sang généralisé.

Dans les journaux, dans les billets imprimés ou manuscrits qui étaient collés aux maisons ou lancés dans la rue, parut l’appel contre les étrangers :  Les étrangers viennent dans votre pays, vous prennent votre travail, votre commerce, vos richesses et vos femmes. Ils sont les ennemis de votre liberté et veulent faire appel à Santa Cruz. Libérez votre pays de ces infâmes et refaites une nuit de la Saint-Barthélemy…” (JJ Tschudi, Esquisses d’un voyage au Pérou, ed. La lanterne magique, Besançon, 2020, p. 103

Tschudi observe les métiers et les comportements des étrangers:

“Les Français de Lima ont la même position que ceux de Valparaiso ; quincailliers et marchands de mode, tailleurs, perruquiers etc. Ils ne sont absolument pas aimés car ils se mêlent toujours de la politique, plastronnent avec leurs actions héroïques et regardent avec mépris les autochtones. La plupart vivent en couple libre et abandonnent souvent femmes et enfants. Les Anglais et les Nord-Américains sont beaucoup mieux considérés que les Français par les indigènes, ce qui s’explique par leur plus grand calme et leur force de caractère. La plupart sont des marchands” (op. cit.,  p. 171)

Tschudi critique sévèrement la politique internationale française qui affecte même Tahiti et sa reine Pomaré:

“La politique que les Anglais et les Français mènent vis-à-vis du Pérou (et de la plupart des petits Etats libres d’Amérique) est si injuste et violente qu’on ne peut s’en faire une idée claire en Europe. […]  Les Français se distinguent particulièrement, tant ils sont imbus d’une faconde ridicule depuis leurs exploits tant vantés devant Veracruz et à Tahiti. La contrebande est à l’origine de la majorité des litiges que les Français exploitent avec une impudence inouïe…” (ibid.)

Ces jugements négatifs parus en allemand ne pouvaient guère aider à la traduction en français du témoignage de Tschudi, écrit dans les mêmes années que les Pérégrinations de Flora Tristan. Les deux auteurs ont eu des expériences différentes, l’une plus proche du pouvoir politique, l’autre propre d’un scientifique. Si les  descriptions des Liméniennes coïncident,  chacun d’eux apporte une vision différente, critique mais pas forcément ethnocentré comme ce fut le cas d’autres voyageurs au long cours.

Josefina Klinger y Marcos: Una encrucijada fotográfica entre Francia, Ecuador y Perú

Carlos Estela-Vilela – carlos.estela-vilela[at]u-bordeaux-montaigne.fr 

Poesía no dice nada:

Poesía se está, callada,

Escuchando su propia voz.

                                            Martín Adán

Al observar la carte de visite de Josefina Klinger y Marcos, fotografiada por Courret en París, no podemos evitar pensar en estos célebres versos del poeta peruano. Un retrato más de una dama decimonónica que parece no decirnos nada hasta que acercamos el oído; en este caso, el ojo. Quizás sus murmuraciones correspondan a numerosas interrogantes antes que certezas. En realidad, esto suele ser así cuando miramos seriamente las fotografías. Debe ser así.

El hecho de que el valor documental de ésta haya sido enterrado por la falta de “trascendencia histórica” del personaje retratado, su carencia de “relevancia estética” son parte de su atractivo ante la mirada de los investigadores. Su existencia marginal en el archivo, como la de tantas otras imágenes que esperan ser interpeladas, la ha protegido de las presuposiciones y expectativas que envuelven la iconografía de grandes caudillos, negociantes, artistas, pensadores. La imagen de Josefina está allí, callada, en estado poético, lanzándonos innumerables preguntas que nos orientan en la reflexión sobre gestas emancipadoras, desplazamientos migratorios, dinámicas fotográficas, cuestiones de género, entre otros.

Empecemos por la llegada de su abuelo alsaciano, Adolfo Klinger Frenet a América, continente que en aquellos momentos se encuentra luchando por su independencia y donde la fortuna lo lleva hasta la cima aristocrática para terminar el final de sus días entre las patas de los caballos. Lafond de Lurcy nos cuenta la parte fulgurante, desde que este suboficial de infantería se alista en Buenos Aires, en 1813, su paso a Chile como subteniente en la escolta de San Martín, luego capitán de tropas en la fragata O’Higgins hasta que, en Quito, el mismísimo Bolívar intercede por él para que se realice su matrimonio con Valentina Serrano una poderosa aristócrata y gran heredera cuya familia permanecía reticente frente a los orígenes desconocidos de este soldado que para entonces había alcanzado el grado de comandante general de la artillería del departamento del Sur y una fortuna equivalente a tres millones de francos y entre doscientos y trescientos esclavos. Lurcy, quien vio por última vez a Klinger en Guayaquil, en 1828, no conoció, seguramente, el funesto fin de este hombre asesinado quince años después en Cayambe, donde poseía la hacienda Guachalá, al parecer debido a sus abusos en la recaudación de impuestos. Su cadáver fue arrastrado por las calles del pueblo antes de que una turba saqueara varias haciendas de la zona.

Dos hijas de Klinger, Leonor y Virginia, ambas quiteñas, se casaron con los hijos del general libertador Vicente Aguirre, a quien es altamente probable que el consuegro haya conocido a través de Sucre. La pequeña Eugenia Aguirre Klinger, nació en París en 1870 y murió en Guayaquil en 1964, viuda de Nicolas Ribadeneyra. No es ninguna sorpresa que los lazos con Francia se mantuvieran, que los descendientes se encuentren desperdigados a ambos lados del Atlántico, lo interesante es observar qué nos pueden decir las fotografías al respecto.

La carte de visite de Josefina, que provoca estas líneas, debe ser leída junto con otras en el acervo del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural de Ecuador. La acompañan una foto de su madre, Chepita, María Josefa de las Mercedes Marcos (nacida en 1822 y casada con Adolfo Klinger Serrano, hijo del protegido de Bolívar), realizada en el estudio de Bayard & Betell. Hippolyte Bayard, célebre por su autorretrato como ahogado, tuvo su estudio con Betell entre los años 1860 y 1866, lo que nos permite datar la toma. Ella no es la única fotografiada por un famoso estudio parisino, el hermano de Josefina, Andrés Adolfo Francisco Valentín, es retratado niño con una bayoneta y una espada de juguete en el estudio de Disdèri quien se promociona como fotógrafo del Emperador; esto quiere decir que la fotografía fue tomada como máximo en 1870. Asimismo, su primo, Adolfo Klinger y Carrión se fotografió en el estudio de Alexandre Ken en el boulevard Montmartre, el mismo que años más tarde pertenecería a Courret.

Josefina, bordeando la cincuentena, se retrató en el primer estudio que tuvieron los hermanos Courret en el 19 de la calle cité du Retiro a inicios de la década de 1890, probablemente el autor haya sido Achille. Las preguntas se suceden de inmediato: ¿Se encontraba visitando a la familia francesa? ¿Existen otros testimonios gráficos de ella en Francia?, ¿correspondencia?, ¿diarios? ¿Conoció a los Courret en Lima, ciudad en la que ella moriría en 1940? ¿Existen clichés de ella durante su estadía peruana? ¿Cuál fue el motivo que la llevó a instalarse en el país vecino?

Por ahora no se han encontrado placas de vidrio catalogadas con su nombre en la Biblioteca Nacional del Perú, tal vez existan fotografías suyas en alguna otra colección pública o privada, quizás aparezcan en un mercado de pulgas, en alguna subasta, en alguna plataforma de venta virtual, quién sabe. Encontrarlas podría revelarnos más acerca de las redes establecidas a través de los estudios fotográficos a escala intercontinental y regional.

Nos inclinamos a pensar que, siendo soltera, se haya decidido que Josefina viva con su tía Elisa Klinger Serrano, residente en Lima (donde murió en 1915) con su segundo esposo, el dentista colombiano Germán Lince. Fue su hijo con su primer esposo, Nicolas Carrión, el primo del retrato parisino aludido líneas arriba. También es válido preguntarnos en qué medida el hecho de no ser “señora de…” contribuye a la falta de información en torno a ella. No sabemos si, en 1922, vivía ya en la casa de jirón Tacna, en Magdalena que consigna su acta de defunción peruana. De lo que sí podemos estar seguros es de que no olvidaba su patria, pues ese año realizó un aporte de 20 mil sucres para la construcción de la catedral de Guayaquil y, en este caso, es una placa metálica quien cuenta esa historia.

Carlos Estela Vilela